Hipertiroidismo

¿Qué es el hipertiroidismo?

El hipertiroidismo es una condición de la tiroides. La tiroides es una pequeña glándula en forma de mariposa localizada en la parte frontal del cuello. Produce tetraiodothyronine (T4) y triyodotironina (T3), las cuales son dos hormonas primarias que controlan cómo sus células usan la energía. Su glándula tiroides regula su metabolismo a través de la liberación de estas hormonas.

El hipertiroidismo ocurre cuando la tiroides produce demasiado T4, T3 o ambos. El diagnóstico de hipertiroidismo y el tratamiento de la causa subyacente pueden aliviar los síntomas y prevenir complicaciones.

¿Cuáles son los síntomas del hipertiroidismo?

Cantidades altas de T4, T3 o ambas pueden causar una tasa metabólica excesivamente alta. Esto se denomina estado hipermetabólico. Cuando está en un estado hipermetabólico, usted puede experimentar una frecuencia cardíaca rápida, presión arterial elevada y temblores en las manos.

Usted también puede sudar mucho y desarrollar una baja tolerancia al calor. El hipertiroidismo puede causar deposiciones más frecuentes, pérdida de peso y, en las mujeres, ciclos menstruales irregulares.

Visiblemente, la glándula tiroides en sí misma puede hincharse hasta convertirse en un bocio, que puede ser simétrico o unilateral. Sus ojos también pueden parecer muy prominentes, lo cual es un signo de exoftalmos, una afección que está relacionada con la enfermedad de Graves.

Otros síntomas del hipertiroidismo incluyen

  • aumento del apetito
  • nerviosismo
  • inquietud
  • incapacidad de concentración
  • debilidad
  • latido cardíaco irregular
  • dificultad para dormir
  • cabello fino y quebradizo
  • prurito
  • pérdida de cabello
  • náuseas y vómitos
  • desarrollo del pecho en los hombres

Los siguientes síntomas requieren atención médica inmediata:

  • mareo
  • respiración entrecortada
  • pérdida de conciencia
  • ritmo cardiaco rápido e irregular

El hipertiroidismo también puede causar fibrilación auricular, una arritmia peligrosa que puede llevar a accidentes cerebrovasculares, así como insuficiencia cardíaca congestiva.

¿Qué causa el hipertiroidismo?

Una variedad de afecciones pueden causar hipertiroidismo. La enfermedad de Graves, un trastorno autoinmunitario, es la causa más común de hipertiroidismo. Causa que los anticuerpos estimulen a la tiroides a segregar demasiada hormona.

consuecuencias del hipertiroidismo

La enfermedad de Graves ocurre con más frecuencia en las mujeres que en los hombres. Tiende a correr en familias, lo que sugiere un vínculo genético. Usted debe decirle a su médico si sus familiares han tenido la afección.

Otras causas de hipertiroidismo incluyen

  • exceso de yodo, un ingrediente clave en T4 y T3
  • Tiroiditis o inflamación de la tiroides, que causa que T4 y T3 se escapen de la glándula.
  • tumores de los ovarios o testículos
  • tumores benignos de la glándula tiroides o hipófisis
  • grandes cantidades de tetraiodothyronine tomadas a través de suplementos dietéticos o medicamentos

¿Cómo diagnostican los médicos el hipertiroidismo?

Su primer paso en el diagnóstico es obtener una historia médica completa y un examen físico. Esto puede revelar estos signos comunes de hipertiroidismo:

  • pérdida de peso
  • pulso acelerado
  • presión arterial elevada
  • ojos prominentes
  • glándula tiroides agrandada

Se pueden realizar otros exámenes para evaluar más a fondo su diagnóstico. Estos incluyen:

Examen de colesterol

Es posible que su médico necesite revisar sus niveles de colesterol. El colesterol bajo puede ser un signo de una tasa metabólica elevada, en la cual su cuerpo está quemando a través del colesterol rápidamente.

T4, libre T4, T3

Estas pruebas miden la cantidad de hormona tiroidea (T4 y T3) que hay en la sangre.

Examen del nivel de hormona estimulante de la tiroides

La hormona estimulante de la tiroides (TSH) es una hormona de la glándula pituitaria que estimula la glándula tiroides para producir hormonas. Cuando los niveles de hormona tiroidea son normales o altos, su TSH debe ser más baja. Una TSH anormalmente baja puede ser el primer signo de hipertiroidismo.

Prueba de triglicéridos

Su nivel de triglicéridos también puede ser examinado. Similar al colesterol bajo, los triglicéridos bajos pueden ser un signo de una tasa metabólica elevada.

Gammagrafía y captación tiroidea

Esto le permite al médico ver si la tiroides está hiperactiva. En particular, puede revelar si toda la tiroides o sólo una sola área de la glándula está causando la hiperactividad.

Ultrasonido

Los ultrasonidos pueden medir el tamaño de toda la glándula tiroides, así como cualquier masa dentro de ella. Los médicos también pueden utilizar ultrasonidos para determinar si una masa es sólida o quística.

Tomografía computarizada o IRM

Una tomografía computarizada o una resonancia magnética puede mostrar si hay un tumor hipofisario presente que esté causando la afección.

Cómo tratar el hipertiroidismo

Medicamentos

Los medicamentos antitiroideos, como el methimazol (Tapazol), impiden que la tiroides produzca hormonas. Son un tratamiento común.

Yodo radiactivo

El yodo radioactivo se administra a más del 70 por ciento de los adultos estadounidenses con hipertiroidismo, según la American Thyroid Association. Destruye efectivamente las células que producen hormonas.

Los efectos secundarios comunes incluyen resequedad en la boca, ojos secos, dolor de garganta y cambios en el gusto. Es posible que sea necesario tomar precauciones durante un breve período de tiempo después del tratamiento para evitar que la radiación se propague a otras personas.

Cirugía

Una sección o toda la glándula tiroides se puede extirpar quirúrgicamente. Usted entonces tendrá que tomar suplementos de hormona tiroidea para prevenir el hipotiroidismo, que ocurre cuando usted tiene una tiroides hipoactiva que secreta muy poca hormona.

Además, los betabloqueadores como el propranolol pueden ayudar a controlar su pulso rápido, sudoración, ansiedad y presión arterial alta. La mayoría de las personas responden bien a este tratamiento.

Qué puede hacer para mejorar los síntomas

Es importante consumir una dieta adecuada, con un enfoque en calcio y sodio, especialmente para prevenir el hipertiroidismo. Trabaje con su médico para crear pautas saludables para su dieta, suplementos nutricionales y ejercicio.

El hipertiroidismo también puede hacer que sus huesos se vuelvan débiles y delgados, lo cual puede llevar a osteoporosis. Tomar suplementos de vitamina D y calcio durante y después del tratamiento puede ayudar a fortalecer los huesos. Su médico le puede decir cuánta vitamina D y calcio debe tomar cada día.

Perspectiva sobre el hipertiroidismo

Su médico puede remitirlo a un endocrinólogo, que se especializa en el tratamiento de los sistemas hormonales corporales. El estrés o las infecciones pueden causar tormenta tiroidea. La tormenta tiroidea ocurre cuando se libera una gran cantidad de hormona tiroidea y ocasiona un empeoramiento repentino de los síntomas. El tratamiento es importante para prevenir la tormenta tiroidea, la tirotoxicosis y otras complicaciones.

efectos secundarios del hipertiroidismo

El pronóstico a largo plazo para el hipertiroidismo depende de su causa. Algunas causas pueden desaparecer sin tratamiento. Otros, como la enfermedad de Graves, empeoran con el tiempo sin tratamiento. Las complicaciones de la enfermedad de Graves pueden ser potencialmente mortales y afectar su calidad de vida a largo plazo. El diagnóstico y tratamiento tempranos de los síntomas mejoran el pronóstico a largo plazo.

Pregunta frecuente:

¿Por qué el hipertiroidismo en hombres es menos frecuente que en las mujeres?

Respuesta:

Tanto el hipertiroidismo (tiroides hiperactiva) como el hipotiroidismo (tiroides subactiva) suelen comenzar con una reacción autoinmune. Mientras que la enfermedad de Graves comúnmente causa hipertiroidismo, la de Hashimoto comúnmente causa hipotiroidismo. Ambos procesos de la enfermedad son iniciados por el cuerpo que ataca la glándula tiroides.

No está del todo claro por qué los hombres tienen menos enfermedades autoinmunes que las mujeres. Los investigadores sospechan que tiene que ver con las diferencias en el sistema inmunológico.

Se ha descubierto que las mujeres tienen una respuesta inmunitaria más intensa a las vacunas, traumatismos e infecciones, en comparación con los hombres. Por lo tanto, es probable que este sistema inmunológico altamente activo ponga a las mujeres en riesgo de padecer más enfermedad tiroidea.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe ser considerado como consejo médico.

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