Escarlatina

¿Qué es la escarlatina?

La escarlatina es una infección que se puede desarrollar en personas que tienen faringitis estreptocócica. Se caracteriza por un sarpullido rojo brillante en el cuerpo, generalmente acompañado de fiebre alta y dolor de garganta. La misma bacteria que causa la faringitis estreptocócica también causa la escarlatina.

La escarlatina afecta principalmente a niños de 5 a 15 años. Antes era una enfermedad infantil común y grave, pero hoy en día es rara. Los tratamientos con antibióticos han reducido la gravedad de los síntomas y la prevalencia de la enfermedad.

Los investigadores no están seguros de por qué los casos de escarlatina han disminuido mientras que los casos de faringitis estreptocócica siguen siendo comunes.

Un sarpullido es el signo más común de la escarlatina tanto en adultos como en niños. Por lo general parece una quemadura solar y se siente como papel de lija. El sarpullido de color escarlata es lo que da nombre a la fiebre escarlata.

El sarpullido típicamente comienza en el pecho y el estómago y luego se disemina al resto del cuerpo. Los pliegues de la piel alrededor de las axilas, los codos y las rodillas también pueden tornarse más rojos que el salpullido circundante.

La erupción normalmente dura entre 2 y 7 días. Después de que haya disminuido, la piel afectada se pelará, al igual que la piel en las puntas de los dedos de las manos y de los pies.

Para más información sobre la escarlatina en hombre, consulte nuestra página sobre la escarlatina en adultos.

Otros síntomas comunes de la escarlatina incluyen:

  • líneas rojas o rayas alrededor de las axilas, codos y rodillas
  • cara enrojecida
  • Lengua de fresa, o una lengua blanca con puntos rojos en la superficie.
  • rojo, dolor de garganta con parches blancos y amarillos
  • fiebre por encima de 101°F (38.3°C)
  • escalofríos
  • cefaleas
  • amígdalas inflamadas
  • náuseas y vómitos
  • Glándulas inflamadas en la parte posterior del cuello.
  • Piel pálida alrededor de los labios.

Causas de la escarlatina

La escarlatina es causada por las bacterias estreptococos del grupo A, las cuales son bacterias que pueden vivir en la boca y los conductos nasales. Estas bacterias producen una toxina, o veneno, que causa una erupción de color rojo brillante en el cuerpo.

¿Es contagiosa la escarlatina?

La infección se puede diseminar a través del contacto con gotitas de estornudos o tos de una persona infectada. Esto significa que su hijo puede contraer la escarlatina si toca algo que tiene gotas de una persona infectada y luego toca su propia boca, nariz u ojos.

También pueden contraer la escarlatina si beben del mismo vaso o comen del mismo plato que una persona infectada. La escarlatina también se puede transmitir a través del contacto con la piel.

Factores de riesgo para la escarlatina

La escarlatina afecta principalmente a niños de 5 a 15 años. También puede contraer la escarlatina por estar en contacto cercano con otras personas infectadas.

peligros de la escarlatina

Complicaciones asociadas con la escarlatina

En la mayoría de los casos, el sarpullido y otros síntomas de la escarlatina desaparecerán en aproximadamente dos semanas. Sin embargo, si no se trata, la escarlatina puede causar complicaciones graves. Estos pueden incluir:

  • fiebre reumática
  • enfermedad renal
  • infecciones de oído
  • infecciones cutáneas
  • abscesos de garganta
  • neumonía
  • artritis

Estas complicaciones generalmente se pueden evitar si la escarlatina se trata oportunamente con el medicamento adecuado.

Diagnóstico de la escarlatina

El médico de su hijo, primero llevará a cabo un examen físico para verificar si hay signos de escarlatina. Durante el examen, el médico revisará el estado de la lengua, la garganta y las amígdalas de su hijo. También buscarán los ganglios linfáticos agrandados y examinarán la apariencia y textura de la erupción.

Si el médico sospecha que su hijo tiene escarlatina, tomará una muestra de sus células para analizarlas. Esto se denomina cultivo de garganta o cultivo de garganta. Luego, la muestra se enviará a un laboratorio para determinar si el estreptococo del grupo A está presente.

Tratamiento de la escarlatina

La escarlatina generalmente se trata con antibióticos. Los antibióticos matan las bacterias y ayudan al sistema inmunológico del cuerpo a combatir las bacterias que causan la infección. Necesitará asegurarse de que su hijo complete el curso completo del medicamento recetado.

Tomar todo esto ayudará a prevenir que la infección reaparezca. También puede administrar medicamentos de venta libre (OTC), como aspirina (Bayer) o ibuprofeno (Advil, Motrin), para controlar la fiebre.

El médico de su hijo también puede recetarle medicamentos para ayudar a aliviar el dolor de garganta. Otros remedios incluyen comer pops de hielo, helado o sopa tibia. Hacer gárgaras con agua salada y usar un humidificador de aire frío también puede disminuir la severidad y el dolor de garganta. También es importante que su hijo beba mucha agua para evitar la deshidratación.

Su hijo puede regresar a la escuela después de haber tomado antibióticos durante al menos 24 horas y ya no tener fiebre.

Actualmente no existe una vacuna para la escarlatina, aunque muchas vacunas potenciales están en desarrollo clínico.

Prevención de la escarlatina

Practicar una buena higiene es la mejor manera de prevenir la escarlatina. Algunos consejos de prevención para seguir y enseñar a sus hijos incluyen:

  • Lávese las manos antes de las comidas y después de usar el baño.
  • Cúbrase la boca y la nariz al estornudar o toser.
  • No comparta utensilios y vasos para beber con otros, especialmente en grupos.

Remedios caseros para combatir la escarlatina

La escarlatina necesita ser tratada con antibióticos. Sin embargo, hay cosas que usted puede hacer para ayudar a aliviar los síntomas y el malestar que vienen con la escarlatina. He aquí algunos remedios para probar:

  • Tome tés tibios o sopas a base de caldo para calmar su garganta.
  • Pruebe alimentos blandos o una dieta líquida si comer es doloroso.
  • Tome acetaminofeno (Tylenol) o ibuprofeno de venta libre para aliviar el dolor de garganta.
  • Córtese las uñas para evitar rascarse por picazón.
  • Use crema o medicamento de venta libre para aliviar la picazón.
  • Manténgase hidratado con agua para humedecer la garganta y evitar la deshidratación.
  • Chupa pastillas para la garganta. Según la Clínica Mayo, los niños mayores de 4 años pueden usar pastillas para aliviar el dolor de garganta con seguridad.
  • Manténgase alejado de los irritantes en el aire, como el humo.
  • Pruebe una gárgara de agua salada para el dolor de garganta.
  • Humidifique el aire para detener la irritación de la garganta causada por el aire seco.

Cuánto tiempo dura la escarlatina

La escarlatina generalmente desaparece en una semana, aunque la piel puede pelarse durante algunas semanas después de que hayan pasado los otros síntomas.

La infección es contagiosa desde antes de que aparezcan los síntomas, hasta:

  • 24 horas después de comenzar el tratamiento con antibióticos
  • Hasta dos o tres semanas después si no toma antibióticos
  • Los problemas adicionales debido a la escarlatina son poco frecuentes, pero existe un pequeño riesgo de que la infección se propague a otras partes del cuerpo y cause problemas como una infección del oído o una infección pulmonar (neumonía).

Póngase en contacto con su médico de cabecera si usted o su hijo presenta cualquier síntoma nuevo que le preocupe en las semanas posteriores a una infección por la escarlatina.

Cómo detener la propagación de la escarlatina

La escarlatina es muy contagiosa. Se disemina en las gotitas diminutas que se encuentran en el aliento de una persona infectada, tose y estornuda.

Detener el avance de la escarlatina

Usted puede estar infectado si las gotitas entran en su boca, nariz u ojos – ya sea por estar en contacto cercano con una persona infectada o por tocar algo que tiene gotas en ella.

Para ayudar a detener la propagación de la infección:

Mantener a su hijo alejado de la guardería o escuela por lo menos 24 horas después de comenzar el tratamiento con antibióticos – los adultos deben permanecer fuera del trabajo por lo menos 24 horas después de comenzar el tratamiento

Cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo desechable cuando tosa o estornude.

Lávese las manos con agua y jabón con frecuencia, especialmente después de usar o desechar pañuelos de papel.

Evite compartir utensilios, tazas y vasos, ropas, baños, ropa de cama, toallas o juguetes

Consejos sobre el embarazo

No hay evidencia que sugiera que el contagio de la escarlatina durante el embarazo dañará a su bebé. Pero puede hacerte sentir mal, así que es mejor evitar el contacto cercano con cualquiera que lo tenga.

Si usted tiene síntomas de escarlatina, consulte a su médico de cabecera para el tratamiento.

Los antibióticos usados para la escarlatina generalmente son seguros de tomar durante el embarazo.

Otras enfermedades similares a la escarlatina

Hay muchas otras enfermedades que pueden causar una erupción roja manchada o con manchas, incluyendo:

  • roséola
  • síndrome de la mejilla abofeteada
  • sarampión
  • rubéola
  • meningitis – esto puede causar un sarpullido que no se desvanece cuando un vaso se enrolla sobre él.

Referencias y estudios sobre la escarlatina:

https://www.nhs.uk/conditions/scarlet-fever/

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