Cómo destapar los oídos

Las orejas son órganos importantes, interpretan las ondas sonoras para la audición y también ayudan a mantener el equilibrio en el cuerpo. Los oídos tienen un canal que permite la entrada de ondas sonoras y la salida de cerumen.

Desafortunadamente, hay ocasiones en las que los oídos pueden obstruirse debido a factores externos e internos del oído. Los oídos tapados pueden afectar la audición y el sentido del equilibrio de una persona, así como causar dolor e incomodidad.

Este artículo examina las diversas causas de la obstrucción de los oídos, algunos remedios caseros para la afección y cuándo acudir a un médico.

Causas de oídos tapados

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Algunas de las causas más comunes de obstrucción y obstrucción de los oídos incluyen:

Barotrauma del oído

También conocido como “oído de avión”, esta condición ocurre cuando el oído no puede presurizarse adecuadamente debido a la presión de aire cambiante en un avión.

Infección del oído

Una infección del oído puede llevar a un aumento en la producción de líquido, lo cual puede causar que el oído se obstruya.

También conocida como otitis media, una infección del oído ocurre cuando se acumula líquido en el oído y un virus o bacteria comienza a multiplicarse en el líquido. Esto causa dolor y la sensación de oídos tapados.

Las personas a menudo experimentan una infección del oído después de que tienen un resfriado o algún otro tipo de enfermedad que resulta en una mayor producción de moco en la cabeza.

El exceso de líquido y moco puede impactar los oídos y contribuir a las infecciones del oído.

Impactación de la cera del oído

El exceso de producción de cerumen puede causar una acumulación de cera que puede bloquear el canal auditivo, creando una sensación de oídos tapados.

El uso de audífonos puede llevar a la impactación de cerumen porque la cera del oído no puede escapar, tan fácilmente, debido a la colocación de los audífonos.

Objeto extraño en el oído

Algunas veces, los dispositivos pequeños que una persona puede usar en un intento de limpiar sus oídos, como los hisopos de algodón, pueden alojarse en el canal auditivo.

Los niños también pueden pegar objetos pequeños en uno de sus oídos, resultando en una sensación de obstrucción.

Oreja de nadador

Esta afección ocurre cuando el oído de una persona está expuesto al agua y ésta queda atrapada en el oído, causando una infección.

Aunque los nadadores experimentan más comúnmente esta condición, es posible obtener el oído del nadador de la ducha u otros ambientes húmedos.

Ocho consejos para destapar los oídos

Como regla general, es importante utilizar sólo tratamientos en el hogar mínimamente invasivos para los oídos tapados.

Aquí hay ocho consejos para desatascar los oídos, dependiendo de la causa de la obstrucción.

¿Qué hacer cuando se tapan los oídos con agua?

Exceso de cerumen

Los oídos producen cerumen de forma natural. Los movimientos naturales del cuerpo, como masticar y hablar, generalmente ayudan a guiar la cera del oído fuera del canal auditivo.

A veces una persona produce exceso de cerumen. Cuando este es el caso, algunos tratamientos caseros incluyen:

  1. Suavizando la cera

La cera del oído puede ser demasiado dura y embalada para salir del canal auditivo de forma natural. Cuando esto sucede, algunas gotas de ciertos líquidos, como el aceite de bebé, la glicerina o el aceite mineral, pueden ayudar. Poner 2-3 gotas en el oído puede ayudar a ablandar la cera para que pueda escapar más fácilmente.

  1. Jeringuilla de oído

La jeringuilla para el oído puede seguir a la cera. Una persona puede comprar un kit de jeringas en su farmacia local o ver a su médico.

Aproximadamente 15 a 30 minutos después de poner las gotas para ablandar la cera del oído,se puede usar el kit de jeringas para introducir agua en el oído. El agua debe estar a temperatura ambiente para evitar el mareo.

Nunca debe probar el uso de jeringas en los oídos si tiene un agujero en el tímpano o si tiene tubos para los oídos, que podrían introducir agua más profunda en el canal auditivo.

Oído de avión

Si los oídos se taponan o si le duelen debido a cambios en la presión del avión, los siguientes pasos pueden ayudar:

  1. Maniobra de Valsalva

Esta maniobra puede ayudar a reajustar la presión en los oídos.

Para realizar la maniobra, se debe respirar profundamente, pellizcar las fosas nasales, cerrar la boca y tratar de exhalar contra las fosas nasales apretadas. La respiración no tiene que ser demasiado fuerte para que esta técnica funcione.

  1. Técnicas pasivas

El bostezo puede ayudar a abrir las trompas en el oído y aliviar los síntomas de la obstrucción.

Estas técnicas pueden ayudar pasivamente a abrir las trompas de Eustaquio que se encuentran en el oído y reducir las sensaciones de llenura u obstrucción.

Ejemplos de técnicas pasivas incluyen:

  • agua potable
  • goma de mascar
  • bostezo
  • tragar con frecuencia
  1. Tapones para los oídos

Algunos tapones para los oídos se comercializan hacia aquellos que experimentan oído de avión. Estos dispositivos tienen filtros especiales diseñados para promover el flujo de aire y equilibrar la presión en los oídos.

Aunque no hay evidencia científica significativa que demuestre que son eficaces, los informes anecdóticos sugieren que estos tapones para los oídos pueden funcionar.

  1. Descongestionantes

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Tomar un descongestionante antes de volar puede ayudar a reducir la inflamación de las membranas mucosas que pueden ejercer presión adicional sobre las orejas.

La Universidad de California en Berkeley recomienda tomar un descongestionante oral una hora antes de la salida y otra dosis una hora antes del descenso del avión para un vuelo extendido. El descenso de un avión es el momento más común para las dificultades de presión auditiva.

Oreja de nadador

Mantener el oído limpio y seco puede ayudar a reducir la sensación de obstrucción que se presenta con el oído del nadador, una infección del conducto auditivo externo.

Un individuo puede usar varias preparaciones para “secar” el tímpano y prevenir la infección. Algunos ejemplos incluyen:

  1. Alcohol para frotar o alcohol y vinagre

Algunas gotas de alcohol para frotar o una mezcla de una parte de vinagre (compuesto de ácido acético) y una parte de alcohol pueden ayudar a secar los oídos.

  1. Preparativos comerciales

Muchas farmacias venden gotas para los oídos empaquetadas que están diseñadas para eliminar el agua de los oídos.

Si alguien tiene un agujero en el tímpano, no debe usar gotas para los oídos.

Además de estos consejos, puede usar un secador de pelo o secar los oídos suavemente con una toalla después de la exposición al agua para mantener el oído seco.

El uso de tapones para los oídos mientras nada o se baña también puede ayudar a reducir el riesgo de que el agua entre profundamente en el canal auditivo.

Oídos secos: Causas, tratamiento y prevención

Otro problema del oído común es el de los oídos secos. Aprenda sobre las causas y tratamientos para el oído seco.

Algunas herramientas comunes que se comercializan para la eliminación del cerumen y el destapado de los oídos pueden ser inseguras e incluso tener el potencial de causar pérdida auditiva.

Un ejemplo es la lupa. Este proceso usa una vela de oreja, una vela hueca que se inserta en la oreja. Se enciende el extremo expuesto de la vela y la succión creada “saca” la cera del oído.

Sin embargo, las personas han resultado heridas y quemadas usando velas para los oídos. Como resultado, la American Academy of Otolaryngology-Head and Neck Surgery (Academia Americana de Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello) no permite el uso de velas para las orejas.

No se deben usar artículos como bastoncillos de algodón ni alfileres para limpiar las orejas. Estas herramientas pueden empujar el cerumen más adentro del oído e introducir nuevas bacterias, polvo o suciedad.

Un mayor riesgo de usar estos artículos es que pueden causar cortes en el canal auditivo que pueden infectarse o dañar el tímpano o los huesos del oído medio.

Cuándo ver a un médico

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Es posible causar más daño cuando se intentan destapar los oídos en casa. Si los oídos no se desatascan fácilmente, se necesita consejo médico profesional.

Las diferentes causas de la obstrucción de los oídos requieren diferentes tratamientos.

En muchos casos, es mejor ver a un médico para destapar los oídos. Algunas veces, una persona puede causar daño adicional y daño involuntariamente con métodos caseros.

Si los oídos tapados no se resuelven fácilmente en casa, la persona debe consultar a su médico, particularmente si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • fiebre mayor de 101°F en un adulto
  • dolor de oído moderado a intenso
  • dolor de oído que empeora
  • drenaje del oído que tiene sangre o está lleno de pus
  • cambios en la audición
  • mareos severos que no mejoran

Un médico probablemente le preguntará acerca de lo siguiente:

  • los síntomas del oído que una persona ha experimentado
  • cualquier tratamiento casero realizado
  • qué empeora o mejora los síntomas

El médico examinará el oído utilizando una herramienta especial llamada otoscopio. Este dispositivo está diseñado para ser insertado en el oído para ayudar al médico a ver el tímpano justo dentro del canal auditivo.

Si el oído está infectado, el médico puede recetar un antibiótico para reducir las bacterias dentro del oído.

Especialista en destapar los oídos

Desafortunadamente, no hay maneras conocidas de prevenir la acumulación excesiva de cerumen que causa obstrucción de los oídos.

Las personas pueden practicar el mantenimiento preventivo viendo a un otorrinolaringólogo cada 6 a 12 meses para limpiezas regulares de cerumen.

Un otorrinolaringólogo también puede recetar gotas para los oídos que ablandan la cera del oído y ayudan a prevenir la acumulación.

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