Anemia Megaloblástica

La anemia megaloblástica es un tipo de anemia, un trastorno de la sangre en el cual el número de glóbulos rojos es más bajo de lo normal. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a través del cuerpo. Cuando su cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos, sus tejidos y órganos no reciben suficiente oxígeno.

¿Qué es la anemia megaloblástica?

Existen muchos tipos de anemia con diferentes causas y características. La anemia megaloblástica se caracteriza por tener glóbulos rojos más grandes de lo normal. Tampoco hay suficientes. También se conoce como vitamina B-12 o anemia por deficiencia de folato, o anemia macrocítica.

La anemia megaloblástica es causada cuando los glóbulos rojos no se producen adecuadamente. Debido a que las células son demasiado grandes, es posible que no puedan salir de la médula ósea para ingresar al torrente sanguíneo y suministrar oxígeno.

Causas de la Anemia Megaloblástica

Las dos causas más comunes de anemia megaloblástica son las deficiencias de vitamina B-12 o folato. Estos dos nutrientes son necesarios para producir glóbulos rojos saludables. Cuando no se obtienen suficientes, esto afecta la composición de los glóbulos rojos. Esto lleva a que las células no se dividan y reproduzcan de la manera en que deberían.

Deficiencia de vitamina B-12: La vitamina B-12 es un nutriente que se encuentra en algunos alimentos como la carne, el pescado, los huevos y la leche. Algunas personas no pueden absorber suficiente vitamina B-12 de sus alimentos, llevando a anemia megaloblástica. La anemia megaloblástica causada por la deficiencia de vitamina B-12 se conoce como anemia perniciosa.

La deficiencia de vitamina B-12 es causada por la falta de una proteína en el estómago llamada “factor intrínseco”. Sin el factor intrínseco, la vitamina B-12 no puede ser absorbida, sin importar cuánto coma. También es posible desarrollar anemia perniciosa porque no hay suficiente vitamina B-12 en su dieta.

Deficiencia de Folato: El folato es otro nutriente que es importante para el desarrollo de glóbulos rojos saludables. El folato se encuentra en alimentos como el hígado de res, las espinacas y las coles de Bruselas. El folato a menudo se mezcla con ácido fólico – técnicamente, el ácido fólico es la forma artificial de folato, que se encuentra en los suplementos. También puede encontrar ácido fólico en cereales y alimentos fortificados.

como combatir la anemia megaloblastica

Su dieta es un factor importante para asegurarse de que usted tenga suficiente folato. La deficiencia de folato también puede ser causada por el abuso crónico de alcohol, ya que el alcohol interfiere con la capacidad del cuerpo para absorber ácido fólico. Las mujeres embarazadas son más propensas a tener deficiencia de folato, debido a las altas cantidades de folato que necesita el feto en desarrollo.

Pregunta:
¿Cuáles son las diferencias entre la anemia macrocítica y la anemia microcítica?

Respuesta:
La anemia es un término que se utiliza para referirse a la disminución de la hemoglobina o de los glóbulos rojos. La anemia se puede dividir en diferentes tipos según el volumen de los glóbulos rojos. La anemia macrocítica significa que los glóbulos rojos son más grandes de lo normal. En la anemia microcítica, las células son más pequeñas de lo normal. Usamos esta clasificación porque nos ayuda a determinar la causa de la anemia.

Las causas más comunes de anemia macrocítica son la deficiencia de vitamina B-12 y folato. La anemia perniciosa es un tipo de anemia macrocítica debido a que el cuerpo no es capaz de absorber la vitamina B-12. Los ancianos, los vegetarianos y los alcohólicos son más susceptibles a desarrollar anemia macrocítica.

La causa más común de anemia microcítica es la anemia por deficiencia de hierro, generalmente debido a una mala ingesta alimenticia o pérdida de sangre, como la pérdida menstrual de sangre o a través del tracto gastrointestinal.

El embarazo, las mujeres que están menstruando, los bebés y las personas con una dieta baja en hierro pueden tener una mayor probabilidad de desarrollar anemia microcítica. Otras causas de anemia microcítica incluyen defectos en la producción de hemoglobina, como anemia drepanocítica, talasemia y anemia sideroblástica.

¿Cuáles son los síntomas de la anemia megaloblástica?

El síntoma más común de la anemia megaloblástica es la fatiga. Los síntomas pueden variar de una persona a otra. Los síntomas comunes incluyen:

  • dificultad para respirar
  • debilidad muscular
  • palidez anormal de la piel
  • Glositis (inflamación de la lengua).
  • pérdida de apetito/pérdida de peso
  • diarrea
  • nauseas
  • latido cardíaco rápido
  • Lengua lisa o sensible.
  • hormigueo en las manos y los pies
  • entumecimiento en las extremidades

Diagnóstico de la Anemia Megaloblástica

Un examen utilizado para diagnosticar muchas formas de anemia es el conteo sanguíneo completo (CSC). Este examen mide las diferentes partes de su sangre. Su médico puede verificar el número y la apariencia de sus glóbulos rojos.

Aparecerán más grandes y subdesarrollados si usted tiene anemia megaloblástica. El médico también elaborará la historia clínica y realizará un examen físico para descartar otras causas de los síntomas.

Su médico necesitaría hacer más pruebas de sangre para determinar si la deficiencia de vitaminas está causando su anemia. Estas pruebas también les ayudarán a determinar si la causa de la afección es una deficiencia de vitamina B-12 o de folato.

Un examen que su médico puede usar para ayudar a diagnosticarlo es el examen de Schilling. El examen de Schilling es un examen de sangre que evalúa su capacidad para absorber la vitamina B-12. Después de tomar un pequeño suplemento de vitamina B-12 radioactiva, usted recolectará una muestra de orina para que su médico la analice.

Usted entonces tomará el mismo suplemento radioactivo en combinación con la proteína del “factor intrínseco” que su cuerpo necesita para poder absorber la vitamina B-12. Luego le dará otra muestra de orina para que pueda ser comparada con la primera.

Es una señal de que usted no produce su propio factor intrínseco si las muestras de orina muestran que usted sólo absorbió el B-12 después de consumirlo junto con el factor intrínseco. Esto significa que usted es incapaz de absorber la vitamina B-12 naturalmente.

¿Cómo se trata la anemia megaloblástica?

La forma en que usted y su médico decidan tratar la anemia megaloblástica depende de lo que la esté causando. Su plan de tratamiento también puede depender de su edad y de su estado general de salud, así como de su respuesta a los tratamientos y de la gravedad de la enfermedad. Con frecuencia, el tratamiento para controlar la anemia es continuo.consecuencias de la anemia megaloblastica

Deficiencia de vitamina B-12

En el caso de la anemia megaloblástica causada por deficiencia de vitamina B-12, se pueden necesitar inyecciones mensuales de vitamina B-12. También se pueden administrar suplementos orales. Agregar más alimentos con vitamina B-12 a su dieta puede ayudar. Los alimentos que contienen vitamina B-12 incluyen:

  • óvulos
  • gallina
  • cereales fortificados (especialmente salvado)
  • carnes rojas (especialmente de vacuno)
  • lechera
  • crustáceos

Algunos individuos tienen una mutación genética en el gen MTHFR (metilenetetrahidrofolato reductasa). Este gen MTHFR es responsable de la conversión de ciertas vitaminas B, incluyendo B-12 y folato, en sus formas utilizables dentro del cuerpo. A las personas con la mutación MTHFR se les recomienda tomar suplementos de metilcobalamina.

La ingesta regular de alimentos ricos en vitamina B-12, vitaminas o fortificación no es probable que prevenga la deficiencia o sus consecuencias para la salud en aquellos con esta mutación genética.

Deficiencia de Folato

La anemia megaloblástica causada por la falta de folato se puede tratar con suplementos orales o intravenosos de ácido fólico. Los cambios en la dieta también ayudan a aumentar los niveles de folato. Los alimentos que debe incluir en su dieta incluyen:

  • naranjos
  • verduras de hoja verde
  • cacahuetes
  • lentejas
  • granos enriquecidos

Al igual que con la vitamina B-12, se anima a los individuos con la mutación MTHFR a tomar metilfolato para prevenir una deficiencia de folato y sus riesgos.

Viviendo con Anemia Megaloblástica

En el pasado, la anemia megaloblástica era difícil de tratar. Hoy en día, las personas con anemia megaloblástica debido a la deficiencia de vitamina B-12 o de folato pueden controlar sus síntomas y sentirse mejor con tratamiento continuo y suplementos nutricionales.

La deficiencia de vitamina B-12 puede llevar a otros problemas. Estos pueden incluir daño a los nervios, problemas neurológicos y problemas del tracto digestivo. Estas complicaciones se pueden revertir si se diagnostican y tratan a tiempo.

Hay disponibilidad de pruebas genéticas para determinar si usted tiene la mutación genética del MTHFR. Las personas que tienen anemia perniciosa también pueden tener un riesgo más alto de debilitamiento de la fuerza ósea y cáncer estomacal. Por estas razones, es importante detectar la anemia megaloblástica a tiempo.

Hable con su médico si observa cualquier signo de anemia para que usted y su médico puedan idear un plan de tratamiento y ayudar a prevenir cualquier daño permanente.

Poblaciones afectadas con anemia megaloblástica

La anemia megaloblástica afecta a hombres y mujeres por igual. Puede ocurrir en individuos de cualquier origen racial o étnico. Debido a que las causas de la anemia megaloblástica varían y debido a que algunos individuos pueden no exhibir ningún síntoma obvio (asintomático), es difícil determinar su verdadera frecuencia en la población general.

Trastornos Relacionados a la anemia megaloblástica

Los síntomas de los siguientes trastornos pueden ser similares a los de la anemia megaloblástica. Las comparaciones pueden ser útiles para un diagnóstico diferencial.

La anemia perniciosa es un trastorno sanguíneo poco frecuente caracterizado por la incapacidad del cuerpo para utilizar adecuadamente la vitamina B12, que es esencial para el desarrollo de los glóbulos rojos. La mayoría de los casos son el resultado de la falta de la proteína gástrica conocida como factor intrínseco, sin la cual la vitamina B12 no puede ser absorbida.

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Los síntomas de la anemia perniciosa pueden incluir debilidad, fatiga, malestar estomacal, latidos cardíacos anormalmente rápidos (taquicardia) y/o dolores en el pecho. Los episodios recurrentes de anemia (megaloblástica) y una coloración amarilla anormal de la piel (ictericia) también son comunes.

Se cree que la anemia perniciosa es un trastorno autoinmunitario y algunas personas pueden tener una predisposición genética a este trastorno. Existe una rara forma congénita de anemia perniciosa en la cual los bebés nacen sin la capacidad de producir un factor intrínseco efectivo.

También hay una forma juvenil de la enfermedad, pero la anemia perniciosa típicamente no aparece antes de los 30 años. El inicio de la enfermedad es lento y puede durar décadas. Cuando la enfermedad no se diagnostica ni se trata durante un largo período de tiempo, puede llevar a complicaciones neurológicas. Las células nerviosas y las células sanguíneas necesitan vitamina B12 para funcionar adecuadamente.

En algunos casos, los cambios estructurales en los glóbulos rojos anormales (megaloblastos) que caracterizaron la anemia megaloblástica se han confundido con ciertos trastornos primarios de la médula ósea como la leucemia mieloide aguda, los síndromes mielodisplásicos y la anemia aplásica.

Terapias Estándar contra la anemia megaloblástica

El tratamiento de la anemia megaloblástica depende de la causa subyacente del trastorno. La insuficiencia dietética de cobalamina y folato se puede tratar con cambios apropiados en la dieta y la administración de suplementos.

En individuos que no pueden absorber la cobalamina o el folato apropiadamente, puede ser necesaria la administración suplementaria de por vida de estas vitaminas. El tratamiento oportuno de la deficiencia de cobalamina es importante debido al riesgo de síntomas neurológicos.

Si los trastornos subyacentes (por ejemplo, enfermedad de Crohn, esprúe tropical, esprúe celíaco, síndrome de asa ciega, errores congénitos del metabolismo) son la causa de estas deficiencias vitamínicas, se requiere el tratamiento apropiado para el trastorno específico. También puede ser necesario el suplemento de cobalamina o folato.

Si los medicamentos son la causa de la deficiencia vitamínica, entonces se debe suspender el uso del medicamento en cuestión o reducir la dosis.

Se puede recomendar la administración preventiva (profiláctica) de suplementos de folato para las personas que tienen demandas de folato por encima de lo normal, como las mujeres embarazadas.

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